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Un extrait du bulletin d’information de Hugh Becker à ses amis.

Hugh et son épouse, Debs, ont pris le temps de rénover leur chalet de Sussex pour faire le grand trekking jusqu’à notre village pour l’ouverture des studios.

Notre arrivée sur la Riviera a marqué un net changement de rythme par rapport à l’idylle endormie de Correns, bordée par la rivière Argens, d’une clarté cristalline. La planification de notre voyage dans cette partie de la Provence a commencé en février, lorsque les sculpteurs australiens Shona Nunan et Michael Cartwright ont envoyé une invitation par courriel pour l’ouverture de leurs nouveaux ateliers. Nous avons répondu avec empressement et avons cherché un logement le jour même. Malgré cela, le lit le plus proche à réserver se trouvait à environ sept kilomètres de là, dans le village moins attrayant de Cotignac.

Sur cinq étages d’un bâtiment de centre de village jadis abandonné, Shona et Michael ont créé une série de lieux très spéciaux pour sculpter, peindre et exposer leurs œuvres. Lors de l’inauguration officielle typiquement informelle du jeudi soir, le jovial maire de Correns (Michael Latz) a fait allusion à la valeur ajoutée que de si rares injections de rénovation, d’activités artistiques et commerciales peuvent apporter à une petite communauté rurale. La saveur cosmopolite était palpable – encore plus que lors de leur précédente exposition à Australia House en juin 2018 – et la soirée a été mémorable pour la richesse et la diversité des expositions ainsi que pour les amis, clients et agents qui ont filtré de haut en bas les escaliers en pierre usés du sol au sol.

Le’Reflet’ de Michael dans la porte du rez-de-chaussée
Et puis, le soir suivant, est venue la fête de célébration. Les fêtes viennent sous toutes les formes et dans toutes les tailles, mais celle-ci était proche de la perfection. Il s’agissait d’un château-château en partie en ruine situé sur un monticule massif au centre du village. Le concert avant le souper et la danse après le souper ont eu lieu dans un espace en plein air, sans doute une fois, alors qu’il était encore couvert et meublé, dans la salle baroniale. Vendredi, les musiciens provençaux traditionnels jouaient de la flûte, du tambour et d’un curieux instrument à cordes hybride dont la filiation devait quelque chose à une guitare, un violoncelle et un violon, en étant alternativement grattés, plumés et caressés par un archet. La musique, évocatrice du genre des troubadours médiévaux, était ponctuée au hasard par des martinets qui criaient au-dessus de nos têtes en formation serrée, flirtant avec des gargouilles et se faufilant à travers des fenêtres sans cadre. L’effet d’ensemble était magique et, plus tard, alors que le jeudi devenait vendredi et que les étoiles scintillaient dans la verrière, le plancher pavé semblait se réchauffer au rythme des pieds de gambader – certains plus vifs que d’autres !

Ici, au cœur de Correns, les heureux visiteurs des ateliers de Shona et Michael découvriront une fusion sans effort, une juxtaposition fascinante entre l’héritage des artisans traditionnels et la sculpture de pointe. La vénérable pierre des caves voûtées et les murs blanchis à la chaux des étages supérieurs embrassent une joyeuse explosion de talents créatifs, et notre mémoire est une des plus anciennes et modernes en parfaite harmonie.

Pour visiter les studios de Shona Nunan et Michael Francis Cartwright, veuillez prendre rendez-vous en écrivant à :

info@nunan-cartwright.com

call +33 (0)7 87 99 22 37

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)

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We have just returned from a wonderful break in Nice. Four hour’s drive from Bagni di Lucca to the boulevard in Nice. Its extraordinary to have so much at our fingertips. While Bagni di Lucca lay cloaked in cloud and rain, Nice was enjoying glorious days, blue blue skies, people sunbathing and swimming and hundreds of people out on the stroll. It felt great to be out in that lovely open clear light, even the colours of the vegetation and buildings and bare hillsides were filled with luminiscent light, and it was warm, very warm.

The contrast to Italy, its next door neighbour, seems enormous to us. The food is so different for a start. Italy is simpler, relying on the beautiful tastes of good produce; I salivate when I think of a simple Italian fresh salad of lettuce, tomatoes and mozzarella dressed in olive oil, salt and lemon. It is such a taste experience. But France is about combinations and we could hardly wait in the car, imagining the cheeses, the quiches, the pastries, the breads, the soupe di poissons…. utterly delectable treats in our greedy minds.

We stayed in the old town on the top floor of a little apartment building, near the flower market, the steepest of stairs making short work of our feasting. At night the area raged. People were still partying and coming out of the bars at 4.00 in the morning. We were pretty bleary eyed for a couple of days before learning to tune out. The mornings were lovely, walking down to the market to buy our croissants and bread and veges and fruit for the day. Everyday the aromas of constant cooking, greeted us and teased us and I confess to being a terrible pig and eating probably six meals a day…. We also walked and walked and walked, not just on the Promenade des Anglaise, but through all the lovely winding streets, around the port and in the commercial districts.

Our biggest treat were the galleries in the area and we didn’t do them all. The Museum of Modern Art (MAMAC), was just around the corner from where we were staying and boasted a great collection of contemporary art since the 1960’s. The Chagall Museum was a good stroll away in the Cimiez area, set in beautiful gardens and lovely contemporary architecture. His stain glass was fantastic. We loved how he painted on it, smearing over the colour so it emerged like jewels in the murkiness. One of the days we spent at the Picasso Museum in Antibes. As usual, Picasso is a fabourite for us. He is so utterly courageous in his work. This collection of his work was just post war and there were not many materials available, so a lot of the work was done with house paints and on panels of plywood. He is completely not precious and every moment is about creating – and he is so not contrived and formularized. So much of today’s modern art seems to be formula because it seems to have to answer to the criteria of the intellectual explanation. For lunch that day we went to the Antibes vegetable market and selected a fantastic lunch of olives and cheeses and beautiful fresh bread and some delicious light red wine. Having bought our feast we then had to go and find utensils to eat with which we found in the antique market nearby. We now have dainty little french glasses and rustic old red plates and antique corkscrew that featured from our picnic. Afterwards we found our way to the Fernand Leger Museum in nearby Biot. What a day it became for us. We were joyous with the surprise of it all. Huge, absolutely huge mosaics adorning the museum outside. Stark and monumental they soar over the building’s surface. Inside, a beautiful use of space, showed an interesting family collection of his work over the years of his life, plus there were some great stained glass works which were also monumental and spectacular.

We got to a point of saturation looking at art, even though we were looking forward to seeing the Maeght Foundation in Vence after so many years, but we didn’t get there, buying instead, art materials from one of the many abundant art shops in the area, to partake in the inspiration of it all. In fact, after a week, we were busting to get back into our studios from the feeling of being filled to the brim with delight and new ideas and our trip back to Italy in torrential rain flew in the memory of our experiences.

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